Nieuws

Over MDG’s, SDG’s en kruisende ongelijkheid

‘Locked out and left behind? Gender, intersecting inequalities and the SDGs’. Een hele mond vol, maar dit was het thema van deze lezing op een donderdagmiddag in het Koninklijk Instituut voor de Tropen (KIT) in Amsterdam. Afgelopen 15 februari was hier hoogleraar gender en ontwikkeling Naila Kabeer te gast. Ondanks de soms moeilijk te volgen materie was het een zeer interessante middag met veel belangstelling uit de zaal. Ook de vragen na afloop van de lezing lieten de emotie uit de zaal goed blijken. Na een korte zoektocht naar de juiste ingang van het KIT, kwam ik binnen in een volle zaal. De lezing begon met een korte introductie over de transitie van de Millennium Development Goals (MDG’s) naar de Sustainable Development Goals (SDG’s). Anders dan bij de MDG’s gaat het bij de duurzame ontwikkelingsdoelen niet meer alleen om armoedebestrijding in ontwikkelingslanden, maar ook om het verbeteren van het milieu en het bevorderen van duurzame economische groei wereldwijd. Het zijn echte “global goals” geworden. Zo vindt ook Kabeer, die over MDG 3 - “Promote gender equality and empower women” - zei dat er niet veel is veranderd in de wereld en zich nog steeds dezelfde problemen voordoen. De SDG’s kunnen hier een beter inzicht in geven. In deze lezing stond SDG 10 voor het verminderen van ongelijkheden tussen en binnen landen centraal.

Uitzonderlijke prijs voor uitzonderlijk leiderschap

Geen Afrikaanse leiders werden in de jaren 2009, 2010, 2012, 2013, 2015 en 2016 door de Mo Ibrahim Foundation geprezen voor hun bijzondere prestaties als Afrikaanse leiders. Dit terwijl de prijs in 2007 voor het eerst werd uitgereikt. Dit jaar daarentegen is er opnieuw een voormalig staatshoofd geroemd voor haar uitzonderlijke prestaties op het gebied van Afrikaans leiderschap. De prijs is uitgereikt aan Liberia’s oud president Ellen Johnson Sirleaf, die, na twee ambtstermijnen te hebben volgemaakt, in januari dit jaar plaats moest maken voor oud-voetballer George Weah. Ze ontvangt een prijs van 5 miljoen dollar (4,1 miljoen euro) dat zich over 10 jaar zal verspreiden. Daarbovenop komt een levenslange beloning van jaarlijks 200.000 dollar. Maar waar heeft Sirleaf, de vrouw die zich kenmerkt als eerste vrouwelijke president van Afrika en Nobelprijswinnares, dit aan te danken?

Kleine veranderingen maken het verschil! De kracht van nieuw activisme en burgerinitiatieven in Afrika

“It is the little things that citizens do. That is what will make the difference.” Dat betoogde Dr. Wangari Muta Maathai in een van haar speeches gericht aan het gehele Afrikaanse continent. De Keniaanse milieu- en politiek activiste en Nobelprijswinnaar wist als geen ander activisme en burgerinitiatieven krachtig te stimuleren om positieve verandering te creëren. Daar waar de politiek nog vaak traditioneel en gesloten is, weten gewone mensen door te dringen tot de macht en verandering te forceren. Dit doet zich voor op vele gebieden, zoals vrouwenrechten, kinderrechten, milieu, corruptiebestrijding en economische rechten. Met technologische ontwikkelingen en social media als krachtig wapen laten steeds meer mensen, voornamelijk jongeren en vrouwen, hun stem horen. Dit jaar zal de Afrikadag dan ook in het teken staan van activisme en burgerinitiatieven.

EU’s New Enlargement Strategy: Change of Tone

On the 6th of February the European Commission presented its long awaited enlargement strategy for the Western Balkans. Since the State of the Union of European Commission President J.C. Juncker last year, there was a growing momentum for a clearer prospect for accession of Bosnia-Herzegovina, Serbia, Montenegro, Kosovo, Macedonia and Albania to the Union.

De Afrikaanse ‘Iron Lady’ maakt plaats voor oud-voetballer

Na twaalf jaar stabiliteit en enige voorspoed in Liberia te hebben gebracht, is het nu over en uit voor de Afrikaanse ‘Iron Lady’ Ellen Johnson Sirleaf. Als eerste Afrikaanse vrouw wist zij in 2006 aan de macht te komen, nadat het land geteisterd werd door twee bloedige burgeroorlogen. Tijdens haar presidentschap wist Sirleaf echter de vrede in Liberia te bewaren en ontving zij samen met drie anderen de Nobelprijs voor de Vrede. Tevens heeft Sirleaf voor beduidende economische en sociale ontwikkelingen gezorgd. Maar nu wordt ze opgevolgd door oud-voetballer George Weah.

Presidentsverkiezingen zetten mensenrechten Egypte nog meer onder druk

“Combating terrorism is a human right, a new right that I am adding to human rights in Egypt.” Met deze woorden verdedigt president Sisi van Egypte zijn repressieve beleid. In de aanloop naar de presidentsverkiezingen verslechtert de situatie met de dag. Politieke activisten worden bedreigd, berecht en opgesloten. Een groot deel van hen hangt een jarenlange gevangenisstraf of zelfs de doodstraf boven het hoofd. Sisi voert dit offensieve beleid om naar eigen zeggen het land tegen terrorisme te wapenen. De prijs die hiervoor betaald wordt is hoog, te hoog. De vrijheid van meningsuiting, vereniging en informatie worden keer op keer ingeperkt en elke oppositie wordt de kop ingedrukt.

Back to the ‘90ies: Servische politicus vermoord in Kosovo

Op 16 januari werd Oliver Ivanović, de belangrijkste Servische oppositieleider in Kosovo, voor zijn kantoor doodgeschoten. In tegenstelling tot berichtgeving in sommige media heeft deze moord hoogstwaarschijnlijk niets te maken met etnische verdeeldheid in Kosovo. Drie maanden geleden maakte ik onderdeel uit van een kleine delegatie van het European Forum die Kosovo bezocht en spraken we Ivanović op zijn kantoor over de uitdagingen voor Kosovo in de aanloop naar de lokale verkiezingen. Hoe kan een dergelijke moord plaatsvinden in een de facto EU-protectoraat waar Europese militairen, rechters en ambtenaren de veiligheid moeten waarborgen en helpen met de opbouw van democratie en rechtstaat?

Sorteer op:

Op de hoogte blijven van ons nieuws?

Meeschrijven voor de FMS? Stuur je inzending (maximaal 400 woorden) naar info@foundationmaxvanderstoel.nl