Nieuws

Belarus: behoefte aan hoop na meer dan 100 dagen protest en geweld

Het is al meer dan honderd dagen geleden dat Belarus naar de stembus ging. Al meer dan honderd dagen gaan mensen dagelijks de straat op tegen het resultaat dat aan het eind van die stembusgang werd aangekondigd: de overwinning van zittend president Alexandr Loekasjenko. Zijn uitdaagster, Svetlana Tikhanovskaya, verkeert nu in ballingschap. Deze maand bezocht ze Nederland, waar ze bleef oproepen tot solidariteit met het demonstrerende Belarussische volk.

Aanhoudende protesten in Belarus

Sinds mei 2020 protesteert de Wit-Russische bevolking tegen de herverkiezing van president Aleksandr Loekasjenko. Met een ambtstermijn van 26 jaar is Loekasjenko één van de langstzittende - en meest autocratische - staatshoofden in Europa. Alhoewel de Wit-Russische bevolking zich al vaker heeft uitgesproken tegen verkiezingsfraude onder Loekasjenko, zijn de huidige protesten een unicum – nooit eerder mobiliseerden zo veel mensen zich zo langdurig en georganiseerd tegen de zittende president. Waarom zijn de protesten juist nú zo aanhoudend? En wat voor strategie moet de Europese Unie volgen met betrekking tot de protesten in buurland Belarus?

#westandBYyou: tegen repressie en voor eerlijke verkiezingen in Belarus

In Belarus (Wit-Rusland) is wat ongebruikelijks aan de hand. Op 9 augustus zijn de presidentsverkiezingen en hoogstwaarschijnlijk zal de huidige president, die sinds 1994 aan de macht is, ook dit keer weer winnen. Maar, de bevolking is in beweging en spreekt zich uit en het regime lijkt meer dan in andere jaren onder druk te staan.

Vijf jaar geleden verliepen de verkiezingen in de schaduw van de Maidan-revolutie en oorlog in Oekraïne zeer rustig voor Loekasjenko en verlengde hij zonder problemen zijn termijn. De verkiezingen daarvoor, tien jaar geleden, gingen juist gepaard met grootschalige arrestaties en lange gevangenisstraffen, onder andere van presidentskandidaten. Het grote verschil met dit jaar is dat de arrestaties al begonnen voordat de kandidaatsinschrijvingen werden geopend. Zo werd een populaire blogger, die zijn ambities niet onder stoelen of banken stak, al voor de registratie als kandidaat gevangen gezet. Een andere populaire kandidaat werd gearresteerd tijdens het verzamelen van handtekeningen voor zijn kandidatuur en vervolgens niet als kandidaat toegelaten.

Belarussen rukken zich los van president Loekasjenko

In de Republiek Belarus (Wit-Rusland) zijn er al weken protesten tegen president Alexandr Loekasjenko, die al 26 jaar aan de macht is. Democratische vrijheden en waarden komen niet in zijn vocabulaire voor. Tot dusver zijn er meer dan 300 mensen, onder meer één van zijn meest veelbelovende uitdager, Viktor Babariko, gearresteerd tijdens protesten tegen de opsluiting en uitsluiting van oppositiekandidaten. Deze kandidaten zijn uitgesloten tijdens de presidentsverkiezingen op 9 augustus. Mede door Loekasjenko’s coronabeleid en aanpak jegens oppositiekandidaten, activisten, journalisten, bloggers en vloggers brokkelt zijn steun in rap tempo af. Met harde hand probeert de president zijn macht te behouden.

Progressieve vrouwen van Oost-Europa willen meer samenwerken

Afgelopen weekend organiseerden we de Progressive Women’s Summit van Oost-Europa, samen met de UK Labour Party en de Social Democratic Platform in Oekraïne. Vrouwen uit vier Oost-Europese landen – Oekraïne, Belarus, Armenië en Georgië – kwamen samen in Kyiv, om ervaringen te delen en samen na te denken over mogelijk oplossingen voor de uitdagingen waar ze mee kampen.

Studentenactivisme in Wit-Rusland: je toekomst op het spel

Politiek activisme en studenten zijn een geijkte combinatie. In veel landen en tijdperken is de studententijd het moment waarop mensen zich politiek en maatschappelijk beginnen te roeren. Soms direct ook meteen het laatst. Terwijl in Nederland menigeen nostalgisch terugkijkt naar 1968 en verzucht dat de huidige studenten niet meer te bewegen zijn tot engagement, ligt het probleem in Wit-Rusland ingewikkelder. De waardering voor activisme is anders en de prijs beduidend hoger.

Opheffen EU-sancties Wit-Rusland veel te voorbarig

Eén jaar geleden besloot de Europese Unie vrijwel alle sancties tegen Wit-Rusland op te heffen. Het zou beter gaan op het gebied van mensenrechten in het land. Een nogal voorbarige conclusie. Van de zeven eisen die de EU stelde aan het beëindigen van sancties heeft het land de laatste jaren slechts in een geval vooruitgang geboekt: het vrijlaten van politieke gevangenen. En zelfs daarin schiet de voormalige Sovjetrepubliek tekort. Nadat belangrijke politici en activisten in 2015 op vrije voeten kwamen, werden nieuwe activisten opgepakt en opgesloten.

Sorteer op:

Op de hoogte blijven van ons nieuws?

Meeschrijven voor de FMS? Stuur je inzending (maximaal 400 woorden) naar info@foundationmaxvanderstoel.nl