Nieuws

#westandBYyou: tegen repressie en voor eerlijke verkiezingen in Belarus

In Belarus (Wit-Rusland) is wat ongebruikelijks aan de hand. Op 9 augustus zijn de presidentsverkiezingen en hoogstwaarschijnlijk zal de huidige president, die sinds 1994 aan de macht is, ook dit keer weer winnen. Maar, de bevolking is in beweging en spreekt zich uit en het regime lijkt meer dan in andere jaren onder druk te staan.

Vijf jaar geleden verliepen de verkiezingen in de schaduw van de Maidan-revolutie en oorlog in Oekraïne zeer rustig voor Loekasjenko en verlengde hij zonder problemen zijn termijn. De verkiezingen daarvoor, tien jaar geleden, gingen juist gepaard met grootschalige arrestaties en lange gevangenisstraffen, onder andere van presidentskandidaten. Het grote verschil met dit jaar is dat de arrestaties al begonnen voordat de kandidaatsinschrijvingen werden geopend. Zo werd een populaire blogger, die zijn ambities niet onder stoelen of banken stak, al voor de registratie als kandidaat gevangen gezet. Een andere populaire kandidaat werd gearresteerd tijdens het verzamelen van handtekeningen voor zijn kandidatuur en vervolgens niet als kandidaat toegelaten.

Belarussen rukken zich los van president Loekasjenko

In de Republiek Belarus (Wit-Rusland) zijn er al weken protesten tegen president Alexandr Loekasjenko, die al 26 jaar aan de macht is. Democratische vrijheden en waarden komen niet in zijn vocabulaire voor. Tot dusver zijn er meer dan 300 mensen, onder meer één van zijn meest veelbelovende uitdager, Viktor Babariko, gearresteerd tijdens protesten tegen de opsluiting en uitsluiting van oppositiekandidaten. Deze kandidaten zijn uitgesloten tijdens de presidentsverkiezingen op 9 augustus. Mede door Loekasjenko’s coronabeleid en aanpak jegens oppositiekandidaten, activisten, journalisten, bloggers en vloggers brokkelt zijn steun in rap tempo af. Met harde hand probeert de president zijn macht te behouden.

Progressieve vrouwen van Oost-Europa willen meer samenwerken

Afgelopen weekend organiseerden we de Progressive Women’s Summit van Oost-Europa, samen met de UK Labour Party en de Social Democratic Platform in Oekraïne. Vrouwen uit vier Oost-Europese landen – Oekraïne, Belarus, Armenië en Georgië – kwamen samen in Kyiv, om ervaringen te delen en samen na te denken over mogelijk oplossingen voor de uitdagingen waar ze mee kampen.

Studentenactivisme in Wit-Rusland: je toekomst op het spel

Politiek activisme en studenten zijn een geijkte combinatie. In veel landen en tijdperken is de studententijd het moment waarop mensen zich politiek en maatschappelijk beginnen te roeren. Soms direct ook meteen het laatst. Terwijl in Nederland menigeen nostalgisch terugkijkt naar 1968 en verzucht dat de huidige studenten niet meer te bewegen zijn tot engagement, ligt het probleem in Wit-Rusland ingewikkelder. De waardering voor activisme is anders en de prijs beduidend hoger.

Opheffen EU-sancties Wit-Rusland veel te voorbarig

Eén jaar geleden besloot de Europese Unie vrijwel alle sancties tegen Wit-Rusland op te heffen. Het zou beter gaan op het gebied van mensenrechten in het land. Een nogal voorbarige conclusie. Van de zeven eisen die de EU stelde aan het beëindigen van sancties heeft het land de laatste jaren slechts in een geval vooruitgang geboekt: het vrijlaten van politieke gevangenen. En zelfs daarin schiet de voormalige Sovjetrepubliek tekort. Nadat belangrijke politici en activisten in 2015 op vrije voeten kwamen, werden nieuwe activisten opgepakt en opgesloten.

Opposition has a seat in Belarus’ Parliament for the first time in twenty years

On the 11th September Belarus’ citizens elected their new Parliament. For the first time in almost twenty years, since 2000, an opposition party member has been elected. Anna Konopatskaya is a member of the opposition United Civic Party and was head of its organization in Minsk. However, her election caused some controversy in opposition circles, as according to official results the relatively unknown politician beat the popular opposition politician Tatyana Karatkevich, who, as a presidential candidate in 2010 had gained the most opposition votes, coming in second, after President Lukashenko. Some pro-opposition observers and media decried the unlikely result, claiming the authorities ‘allowed’ Konopatskaya into the parliament to kill two birds with one stone: show off an opposition MP for the western observers, while not allowing a more popular politician the bigger platform of an MP seat.

Sorteer op:

Op de hoogte blijven van ons nieuws?

Meeschrijven voor de FMS? Stuur je inzending (maximaal 400 woorden) naar info@foundationmaxvanderstoel.nl