Nieuws

Libanon: een jaar na de Beiroetexplosie, nog altijd aan de rand van het ravijn

Het is vandaag precies een jaar geleden dat Beiroet werd opgeschrikt door één van de zwaarste niet-nucleaire explosies ooit. En nog steeds heeft het Libanese volk geen antwoord gekregen op de meest basale vragen: Waarom lag 2.750 ton ammoniumnitraat opgeslagen in de haven van een wereldhoofdstad? Wie bezat de explosieven? En wie was van hun aanwezigheid in de havenopslagplaats op de hoogte? De hoofdonderzoeker van het Libanese OM was kort voor de ramp ontslagen en dus moest halsoverkop een nieuwe worden aangesteld. Voor deze onderzoeker was al snel kraakhelder dat het onderzoek zich ook op de verantwoordelijkheid van hooggeplaatste ambtenaren en politici zou moeten richten. Geheel in lijn met de verwachting van veel Libanezen – die elk greintje vertrouwen in de bestuurdersklasse zijn kwijtgeraakt – werd ook deze onderzoeker ontslagen, omdat hij de positie van (leden van de) Libanese elite bedreigde. Het typeert het van door corruptie en nepotisme doordrenkte Libanese systeem. Terwijl het land nog herstellende is van een desastreuze explosie, lijkt het nu voor een naderende implosie te staan. Wat de afstand is tussen het Libanon van vandaag de dag en dat diepe ravijn, is voor velen de vraag – maar men vreest dat het niet veel zal schelen. Het land verkeert in een diepe politieke crisis, waar de afgelopen jaren ook economische, financiële en sociale crises zijn bijgekomen.

Finally a new government in Lebanon

After a nine-month deadlock it was announced on January 31 by Prime Minister Saad Hariri that Lebanon formed a new government. Hariri has been negotiating with Lebanon’s rival parties since the parliamentary elections last May. The political system that is based on a power-sharing agreement between religious groups lies at the heart of this long process. The main obstacles concerned the Iran-backed Hezbollah group gaining ground in the government and therefore appointing key ministries which would enlarge their sphere of influence.

Refugees in Lebanon: despair or perspective?

Last week, on September 6, Clingendael organized the debate “Refugees in Lebanon: despair or perspective?” at Humanity House in the Hague, to present and discuss their recently published report on the issue of refugee protection in Lebanon. Relevant as the topic is, a small FMS delegation also attended this event. After a short introduction by the Institute’s general director Monika Sie, moderator Saskia Baas, head of the Durable Solutions Platform in Amman, introduced the two authors of the report, Clingendael senior research fellow Ana Uzelac and research fellow Jos Meester. What followed was a discussion of the report by its authors and the moderator.

Meerderheid voor Hezbollah en bondgenoten in nieuw Libanees parlement

Bijna negen jaar hebben de Libanezen erop moeten wachten, maar deze maand mochten ze dan toch naar de stembus om een nieuw parlement te kiezen. Jarenlange strijd, een presidentieel vacuüm, een nieuwe kieswet en het aangekondigde-maar-toch-niet-uitgevoerde vertrek van de premier gingen eraan vooraf. De uitkomst leek vast te staan, maar levert toch een aantal grote verassingen op. Hezbollah en bondgenoten winnen de meerderheid en premier Hariri’s Future Movement (FM) krijgt een forse klap: van 26 naar 19 zetels. Alle partijen willen dat er snel een kabinet komt om de torenhoge staatsschuld aan te pakken en de economie aan te jagen, maar tegelijkertijd wordt de ene na de andere blokkade opgeworpen. De winnaars ruiken hun kans om meer ministeries binnen te halen.

Onrust en verkiezingen in Libanon

Sinds de Libanese premier Hariri vanuit Saudi-Arabië bekend maakte af te treden is het onrustig in het kleine land ingeklemd tussen Syrië en Israël. Ook met de parlementsverkiezingen van mei 2018, de eerste in ruim 8 jaar, in het verschiet kunnen de spanningen tussen de verschillende religieuze bevolkingsgroepen snel oplopen. Om de progressieve en non-sektarische krachten te ondersteunen, organiseerde de Foundation Max van der Stoel afgelopen weekend een trainingsseminar voor jonge activisten.

Eerste FMS-activiteit in Libanon!

Het afgelopen weekend hadden wij een primeur bij de FMS. We organiseerden de allereerste training in Libanon. De training vond plaats in het kader van het Europese project “Future of Social Democracy in Europe and its Neighbourhood - Investing in young human capital".

Future Leaders Training 2015 held in Amman

Between the 8th and 11th of October the European Forum for Democracy and Solidarity organized the first training weekend in the framework of the Future Leaders project. The training was attended by young representatives of social democratic and progressive political parties from Egypt, Jordan, Lebanon, Morocco, Palestine and Tunisia. It took place in Amman (Jordan) and focused on ideology, communication and campaigning. The Future Leaders training course is supported by the UK Labour Party through the Westminster Foundation. Our partner in Jordan, the Al Sindyan Institute provided great assistance in making the training possible, while the UK Labour Party and the Foundation Max van der Stoel (FMS) provided each one trainer to conduct the training.

Lebanon's waste crisis continues amids plans for national dialogue

For two months now, garbage in the streets of Lebanon has not been collected, resulting in massive piles alongside roads and the illegal dumping of garbage in the Mount Lebanon area by frustrated civilians. For many citizens this waste crisis has become symbolic for what they call an “incompetent and corrupt” government. This let them to the formation of the “You Stink” protest campaign which has organized several protests during the last couple of months. Meanwhile, different political parties have agreed to join speaker of parliament Nabih Berri on 9 September for a “national dialogue”.

Future Leaders Training in Jordan

Between the 27th and 30th of November the European Forum for Democracy and Solidarity organized a training for representatives of social democratic parties from Jordan, Morocco, Egypt, Lebanon, Palestine and Tunisia. The training took place in Amman and focused on developing and communicating a message that is based on concrete policy issues in the region that are of importance for social democrats. The Future Leaders training course is supported by the UK Labour Party through the Westminster Foundation. Our partner in Jordan, Jordanian Commission for Democratic Culture (JCDC), provided great assistance in making the training possible, while Foundation Max van der Stoel (FMS) and the Labour Party provided two trainers each to conduct the training.

Lebanon fails to elect a new President

Today, Wednesday 23 April, the Lebanese parliament failed to elect a new president. Lawmakers had to elect a successor for President Michel Suleiman, whose six-year term ends on 25 May. Political turmoil and social unrest have divided the country, making it very difficult to reach agreement on a suitable presidential candidate.

Sorteer op:

Op de hoogte blijven van ons nieuws?

Meeschrijven voor de FMS? Stuur je inzending (maximaal 400 woorden) naar info@foundationmaxvanderstoel.nl