Nieuws

Verkiezingswaarneming: De magie van Mongolië

Het zal je maar meezitten. Begin juni word ik door Buitenlandse Zaken uitgenodigd om mee te doen aan het waarnemen van de nieuwe parlementsverkiezingen in het verre Oosterse land. Tweeënhalf jaar geleden mocht ik nog meedoen aan een OVSE-missie in Azerbeidzjan en tot nu toe waren de tussenliggende periodes langer geweest. Na het waarnemen van de eerste democratische verkiezingen van Zuid-Afrika in 1994 was ik in een waarneem-pool van belangstellenden terechtgekomen. Bij tijd en wijle komt er een uitnodiging en bij positieve reactie word je voorgedragen bij de EU of de OVSE en dan is het van geen-nieuws-is-slecht-nieuws. Maar dit keer was het dus wel bingo.

De toekomst van Europese ontwikkelingssamenwerking

Sinds 2000 is de relatie tussen de Europese Unie en de zogeheten ACP-landen vastgelegd in het Cotonou-verdrag. Het verdrag is een samenwerking tussen de EU en 79 landen in Afrika ten zuiden van de Sahara, het Caribische gebied en de Stille Oceaan – de voormalige koloniën van de Europese lidstaten –en vormt het fundament van de Europese ontwikkelingssamenwerking. Het Cotonou-verdrag loopt af in 2020 en hoewel de onderhandelingen over een dergelijk opvolging officieel pas in 2018 van start gaan, zijn verschillende partijen al begonnen met het inventariseren van de mogelijke opvolgers van het verdrag.

Ashish J. Thakkar op de Afrikadag!

Op zaterdag 5 november mogen wij Ashish J. Thakkar - vluchteling, schoolverlater, ondernemer, filantroop, toekomstig astronaut, vierde generatie Afrikaan én oprichter van de Mara Group en Mara Foundation (aldus hemzelf) - verwelkomen op de Afrikadag. De Mara Group is actief in 22 landen verspreid over Afrika. In zijn boek “The Lion Awakes: Adventures in Africa’s Economic Miracle” gaat Thakkar dieper in op het verbazingwekkende en ongekende economisch ontwaken van Afrika. Naast het hoofdthema van dit jaar, de relatie tussen Europa en Afrika, zal Thakkar het dan ook hebben over “Africa on the rise”. Europa moet meer de kansen en mogelijkheden zien in Afrika, er moet sprake zijn van een partnerschap in plaats van alleen een hulprelatie. Thakkar is dan ook de aangewezen persoon om meer te vertellen over de relatie tussen Europa en Afrika en “Africa on the rise”.

Trainingen in Moldavië en Georgië

Afgelopen weekend hadden we o.a. een training in Moldavië en een training in Georgië. In Moldavië was de training onderdeel van een groter project, waarbij we in meerdere landen seminars houden over de (verloren?) link tussen politieke partijen en het maatschappelijk middenveld. In Georgië was de training vooral gericht op de komende parlementsverkiezingen van 8 oktober.

De Sustainable Development Goals: kans voor ‘eigen bodem’

Op 1 juli jl. gaf Nederland het EU-voorzitterschapsstokje over aan Slowakije. De Sustainable Development Goals (SDG’s) – de 17 mondiale doelen die een einde moeten maken aan armoede, ongelijkheid en klimaatverandering – stonden zowel voor de Nederlanders, als nu voor de Slowaken, op de voorzitterschapsagenda. Echter, Slowakije heeft wel een andere kijk op de SDG’s. Linde-Kee van Stokkum (FMS) ging namens ‘Ready for Change’ naar Bratislava, en ondervond wat die verschillen zijn.

'Dirty Diesel' via Nederland naar Afrika

Vanuit Nederland wordt diesel met giftige stoffen geëxporteerd naar met name West- Afrikaanse landen. Deze diesel bevat tot meer dan 300 keer zoveel zwavel dan de Nederlandse limiet toestaat. Dit brengt de Zwitserse NGO Public Eye in hun rapport naar buiten na drie jaar lang onderzoek. Schone en kwalitatief goede olie wordt vanuit Afrikaanse landen naar Nederland gebracht en veelal in het ARA gebied (Amsterdam-Rotterdam-Antwerpen) gemengd met giftige stoffen en zo verwerkt tot zwaar vervuilende brandstoffen om een maximale winst te behalen.

Training in Macedonië: op naar verkiezingen

Afgelopen weekend reisden FMS-trainers Thijs ’t Hart en Bas Batelaan naar Macedonië af om een training te verzorgen over de relatie tussen politieke partijen en sociale bewegingen. Met steun van Foundation for European Progressive Studies (FEPS) organiseert de FMS in samenwerking met haar lokale partners dit jaar 14 trainingen in EU nabuurschapslanden over dit thema. Deze trainingen en een Training of Trainers (ToT) zullen leiden tot de publicatie van een nieuw handboek met als het centrale thema “Bridging the gap between politics and (civil) society”.

Diaspora powervrouwen brengen VN manifest in praktijk

Op dinsdag 14 september organiseerde de stichting African Sky op een heel zonnige dag de slotpresentatie van haar project ‘United Voices of Diaspora Women’. Door de goed werkende airco in de Nieuwspoort in Den Haag was van de 30 graden buiten echter niks te voelen. Dagvoorzitter Elizabeth Bereket opende de dag, gevolgd door projectcoördinator Stella Ismail van African Sky.
Het project van African Sky richtte zich op bewustwording rond de inhoud van de VN resolutie 1325 uit 2000 over vrouwen, vrede en veiligheid. Naar aanleiding van resolutie 1325 is er een Nederlands actieplan geformuleerd om vrouwen in (post)conflictgebieden in hun strijd voor vrede en veiligheid te ondersteunen. Vrouwen kennen vaak hun rechten niet, daarom heeft dit project training gegeven aan vrouwen over de wijze waarop diaspora organisaties gezamenlijk vrouwen in de herkomstlanden kunnen ondersteunen bij het streven naar vredesopbouw, veiligheid en het vergroten van de invloed van vrouwen op besluitvorming.

TTIP - Hoe staat het ermee?

Liggen de onderhandelingen tussen de EU en de VS over TTIP (Transatlantic Trade and Investment Partnership) nog op schema of zijn de onderhandelingen feitelijk mislukt, zoals de Duitse minister van Economische Zaken afgelopen maand zei? Volgens Europarlementariër Marietje Schaake (D66) ligt het overleg nog gewoon op koers. Juist de laatste fases van dit soort onderhandelingen zijn lastig, maar we gaan met kleine stapjes vooruit. Er zijn dus diverse geluiden rondom de TTIP-onderhandelingen: Hoe ver zijn we nu, 3 jaar na de eerste onderhandelingsronde die plaatsvond in juni 2013?

Sorteer op:

Op de hoogte blijven van ons nieuws?

Meeschrijven voor de FMS? Stuur je inzending (maximaal 400 woorden) naar info@foundationmaxvanderstoel.nl